¿Qué es un planetario o planetario digital? (Versión corta).

Un planetario es un espacio dedicado a la presentación de espectáculos inicialmente astronómicos y en el cual es posible observar recreaciones del cielo nocturno de diversos lugares de la Tierra y en diferentes momentos del año. Normalmente un planetario consta de una pantalla de proyección en forma de cúpula y un proyector óptico-mecanico o un proyector digital capaz de proyectar las posiciones de estrellas y planetas.

Actualmente y gracias a los proyectores digitales cualquier contenido es posible en un planetario, a eso se debe que tambien sea llamado teatro inmersivo o cine en 360º. Los planetarios pueden ser móviles (hinchables) o fijos (normalmente museos).

Planetario museo. Jena, Fortaleza, Alejandría, Nishapur

De izquierda a derecha: El Planetario de Jena (el más antiguo del mundo); el Planetario Rubens de Azevedo en Fortaleza; el Planetario de Omar Khayyam en Nishapur; y el  Planetario de Alejandría (imágenes wikipedia).

tipo de proyectores. ojo de oez-optomecanico

De izquierda a derecha: El Planetario de CETA-CIEMAT (la cúpula hinchable más grande de España) utiliza un proyecto de ojo de pez en el centro de la cúpula (imagen Planetario CETA-CIEMAT). A la derecha, un proyector opto-mecánico del planetario de Berlín (imágen wikipedia).

¿Qué es un planetario? (Versión larga).

El Planetario digital, es una nueva forma de mirar al cielo, de divulgación científica y de divulgación de la astronomía (el paso de los días y las noches, las constelaciones, el sol, la luna, los planetas, las galaxias). Bien sabemos que se puede observar a simple vista mientras un astrónomo nos muestra lo visible en nuestros cielos mediante un potente puntero láser o un telescopio, y en ambos casos (a través de un planetario o en directo al aire libre) es muy interesante y didáctico, sin embargo, el planetario digital te ofrece una presentación diferente de la ciencia, es una herramienta de apoyo perfecta para los aficionados a la astronomía o la docencia, es estimulante, es divertida, es de alguna manera una exposición de ciencia expandida, en 180º o 360º, nos aproxima a lo mínimo haciendolo visible y explicable. Una actividad muy propicia para niños, jóvenes y adultos y del que se puede disfrutar en cualquier momento del año.

Con un planetario digital podemos mostrar fenómenos sorprendentes haciendo participe al público, interactuar, en el caso de los más pequeños, vivir el simulacro de realidad que se nos ofrece. Además, si lo orientamos al aprendizaje de idiomas se convierte también en una herramienta potente a través de la cual es más fácil aprender o reforzar conceptos en torno al vocabulario o las expresiones.

Hoy en día un planetario puede estar presente en cualquier evento, en museos, exposiciones, fiestas privadas (fiestas infantiles, cumpleaños, eventos de empresa, sesiones de chill out, conciertos, teatro, proyectos de animación científica, ferias temáticas, promoción de productos, y sus contenidos permiten cierta flexibilidad para integrar imágenes dispares hasta el punto de poder introducir la publicidad del cliente o partner (si fuera necesario) sin demasiado conflicto.

Las películas para planetarios o películas fulldome se construyen ( en la mayoría de los casos) gracias dos perfiles profesionales que en pocas ocasiones se enfrentan en un mismo proyecto, artistas y científicos, ambos profesionales construyen propuestas que albergan un alto nivel de creatividad y diseño en la presentación de los contenidos, así por ejemplo mientras los creativos analizan la imagen, los científicos analizan la palabra, y el equilibro es saber llegar a controlar esta idea "Donde no llega la imagen llega la palabra y donde no llega la palabra llega la imagen".

Los costes para la construcción de un planetario han variado mucho con el paso de las décadas, hoy en día, por un precio muy económico y asequible, no es difícil obtener las infraestructura necesaria para disponer de un planetario móvil digital o de un planetario fijo digital (en el caso de un centro público como un museo, centros de interpretación, casa culturales, ect..). De hecho, cada vez es más frecuente ver un planetario en semanas culturales, ayuntamientos, empresas, fiestas, centros escolares, eventos, ferias temáticas, ferias de exposiciones (stands), asociaciones, campamentos de verano, granjas escuelas, guarderías, actividades vacacionales u hoteles.

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Un planetario está constituido por cinco aspectos fundamentales:

Cúpula para planetario.

La cúpula o pantalla semiesférica es la superficie sobre la que se proyectan los contenidos y ésta envuelve al público. En el caso de las cúpulas, estas pueden ser de obra (fijas) o hinchables (móviles).

Las denominadas cúpulas móviles o portables, suelen ser de tela foscurit que al hincharse a través de unas turbinas de aire que renuevan el aire las mantiene también en píe, estas son las más habituales en centros escolares, son fáciles de montar, desmontar y transportar. Si el foscurit es de calidad, suelen ser muy resistentes y se fabrican en varios diámetros: 5, 6 y 8 metros suelen ser las más habituales. Aunque las más frecuente (para colegios o pequeños museos) está entre 5 y 6 metros de diámetro. Dependiendo del diámetro de la cúpula pueden entrar grupos de entre 30 o 50 alumnos. Lo positivo de una cúpula móvil es que se puede instalar en cualquier emplazamiento a lo largo de uno o varios días, eso si, con cierta fijación y protección de corrientes de aire, sol o lluvia.

Las cúpulas fijas, suelen ser las construidas a partir de hormigón, plásticos especiales, aleaciones ligeras o estructuras flotantes recubiertas, dependiendo de la ubicación, del presupuesto y de la estructura que la alberga se procederá con un modelo de construcción u otro. Los diámetros para estas cúpulas pueden llegar a alcanzar los 23 metros como en el caso de algunos planetarios norteamericanos o europeos. Dependiendo del diámetro de la cúpula pueden entrar grupos de entre 70 y 200 personas.

En ambos casos, tanto en la cúpula hinchables como el el planetario fijo, la condensación es un serio problema a resolver, en el caso de las cúpulas hinchables se resuelve con las turbinas de aire que sostienen el planetario, en el caso de las fijas las cúpulas también se puede resolver con una correcta ventilación del lugar y en algunos casos o modelos de fabricación, la supercie a proyectar lleva millones de pequeñas perforaciones sobre las placas que construyen la cúpula evitando así la condensación y humedades .

El tono de la superficie de proyección también es importante, no es recomendable que sea un blanco puro si es una cúpula inferior a 10 metros de diámetro, es recomendable un blanco hueso o roto, del mismo modo la superficie debe ser mate o satinado, jamás brillante.

Proyector digital para planetario. 

El proyector digital o sistema de proyección (ojo de pez, espejo esférico, sistema de varios proyectores o canales).

El sistema de proyección Ojo de Pez (fisheye) se basa en un sistema de lentes sobre la salida de luz-imagen del proyector, este sistema de proyección se sitúa en el centro cúpula en posición vertical lo que obliga a ubicar los asientos del publico alrededor del proyector. Lo más positivo de este sistema de proyección para planetarios es que la imagen que se proyecta no sufre deformaciones o intensidades de luz desiguales en el conjunto de la proyección. A pesar de que la lentes pueden reducir la luminosidad original del proyecto es un sistema fiable y nítido, aunque desgraciadamente es algo caro en cuando al precio. De momento, en sus diferentes modelos, este tipo de proyector suele usarse tanto en un planetario fijo como móvil en diámetros no superiores a 15 metros.

El sistema de proyección de espejo esférico (spherical mirror) se basa en la proyección de la imagen sobre el espejo y ésta es devuelta a la cúpula. Este sistema de proyección tiene la ventaja de situarse en un lateral (periferia) de la cúpula lo que permite liberar el espacio central del planetario para los asistentes. La ventaja de este modelo es que puede ser más económico, la desventaja es que crea una pequeña sombra en la parte posterior del proyector que normalmente no molesta es la exposición de las películas, pero si no está bien calibrado la imagen proyectada puede aparecer deformada en exceso en las proximidades del proyector. El Espejo que se utiliza para este sistema de proyección suele ser muy delicado y su cuidado debe ser intensivo para que no sufra por los arañazos o la suciedad. Este tipo de proyector para planetario funciona con software específico de deformación (warpeado) para adaptar la imagen al espejo, hay modelos que funcionan sin este software por lo que las películas deben estar ya warpeadas para su uso. De momento, y límitado por los lumens y resolución del proyector, en sus diferentes modelos, este tipo de sisetma de proyección para planetarios suele usarse tanto en un planetario fijo como móvil en diámetros no superiores a 10 metros.

En cuanto a los sistemas de varios proyectos o varios canales (de última generación), estos se suelen utilizar en grandes planetarios fijos de hasta 23 metros de diámetro, sus costes y mantenimiento son muy elevados, su calidad de proyección es simple y llanamente perfecta. Para una proyección de cúpula completa de varios canales se utiliza una serie de proyectores que crean el panorama colocándose en la periferia, y dependiendo del diámetro de la cúpula, será un proyector o dos para cubrir el cenit. Por ejemplo, cinco canales son suficientes para una cúpula con un diámetro de hasta 18 m, seis proyectores para una cúpula de 20 m y 10 proyectores para 25 metros de diámetro.

Los sistemas de varios proyectos o varios canales tiene unos costes muy elevados, hoy en día ya existen modelos de varios proyectores o canales que permiten la recreación estereoscópica (con gafas 3D) en 180º, y esto es importante saber diferenciarlo, normalmente la imagen estereoscópica es frontal, no en 180º. La recreación estereoscópica (con gafas 3D) en 180º potencia el efecto inmersivo de la cúpula esférica del planetario, pero hay que tener cuidado con abusar de estos recursos, nuestro sistema neuronal de procesamiento de información se satura con cierta facilidad en este tipo de entornos con demasiados estímulos.

Contenido o película para planetario.

Las películas fulldome (cúpula completa) o películas para planetarios deber ser diseñadas a conciencia, nada de usar vídeos planos medianamente adaptados, ni el resultado es el mismo ni las sensaciones se transmiten igual. Si piensas en proyectar una película plana algo deformada mejor te ahorras la proyección sobre planetario, ganarás en tiempo y dinero.

En sus orígenes los contenidos para planetarios se centraban en aspectos astronómicos y formativos, en especial para formación militar, con el tiempo pasó a ser algo más popular y se integró en las actividades de ocio y divulgación científica. Hoy en día y gracias a la proyección digital todo esto ha cambiado considerablemente, cualquier contenido es posible dentro de un planetario. En la mayoría de los casos las proyecciones, cuando se trata de proyecciones con fines didácticos, las películas se adaptan a las distintas etapas formativas o educativas: infantil, primaria, secundaria, bachillerato así como universidad y grupos de adultos. Sin embargo, cada vez mas, la ficción y narrativa juegan un papel significativo, en lo que podríamos decir que se convierte en una actividad más de ocio o lúdica, hasta el punto de empezar a tener un papel significativo en el mundo de los videojuegos o del espectáculo musical y teatral.

Normalmente las películas se presentan en formato "ojo de pez" para proyectos con lente "ojo de pez" (en un único archivo de vídeo) o proyectores de varios canales (en frames y el audio por separado). Para los proyectores de espejo esférico con software de deformación, las películas se presentan en "ojo de pez", si no dispone de software, las películas se presentan warpeadas.

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El sistema de audio o sonido para planetario.

Para planetarios de diámetro reducido (5 a 8 metros) con un sistema de audio convencional de "pantalla " podría ser suficiente: canal central, canal izquierdo y canal derecho. Para planetarios de grandes dimensiones se suele usar "sonido envolvente". El sonido envolvente (también llamado "Surround") es una técnica cuyo objetivo consiste en enriquecer la calidad de la reproducción sonora de una fuente de audio con canales adicionales provenientes de altavoces que envuelven al oyente (canales envolventes), proveyendo sonido en un radio de 360°.

La grada o zona del público.

Es lo que sería como en un teatro u otro recinto de eventos, es el lugar donde se acomoda el público. En este último aspecto resulta interesante ver cual es el lugar que físicamente ocupa el público en unn planetario, el público, se coloca en el interior del escenario (la pantalla le envuelve, le rodea) lo que hace que el público pase a ser un elemento activo a tener en cuenta en cuanto a la exposición de los contenidos. La comodidad es importante sobre todo si se está demasiado tiempo en el interior del planetario.

Pues poco más de momento, con esto ya estáis iniciados en el entretenido mundo de los planetarios :D.

Alejandro Durán.

Director BUOFULLDOME.

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© Alejandro Durán Mediavilla.

INFORMACIÓN GENERAL DE INTERÉS SOBRE NUESTRAS PELÍCULAS

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